Venez vivre Pongal, la fête des moissons

14/12/2018

 

Suite à un désistement de dernière minute, nous vous proposons de venir vivre la fête de Pongal qui se déroulera du 15 au 18 janvier prochain dans l'Etat du Tamil Nadu.

 

Pongal est un festival très populaire au Tamil Nadu. Dans cet Etat, où l'agriculture revêt une grande importance, on y célèbre les moissons. On honore ainsi les  éléments de la nature et les animaux de labeur (les cornes des boeufs et des vaches sont magnifiquement décorées) . Il a lieu chaque année à la mi-janvier. 

 

 

Le premier jour sera consacré à Indra, le dieu antique de la pluie et de la foudre, pour avoir permis une moisson prospère. Les dévots nettoient et décorent leur maison, rassemblent et brulent les objets devenus inutiles afin de se débarrasser symboliquement des mauvaises habitudes et de l’attachement aux choses matérielles. Les femmes rivalisent de talent afin d’orner le pas de leur porte de Kolam (ou Rangoli), dessins éphémères fait avec de la poudre de riz.

 

Le second jour est le plus important car il est consacré à Surya, le dieu Soleil qui apporte la chaleur et l’énergie nécessaire à une bonne récolte. Le repas traditionnel de Pongal (à base de riz bouilli, lait et sucre) est offert au dieu et partagé avec la famille et les proches.

 

Le troisième jour est consacré à l’adoration des vaches dont l’importance est primordiale pour les fermiers: elles donnent le lait et aident dans les champs (en tirant la charrue notamment). Elles sont donc baignées, décorées avec des guirlandes, recouverte de curcuma, et peuvent se reposer toute la journée…Les photographes apprécient particulièrement leurs magnifiques cornes peintes pour l’occasion.

 

Le quatrième jour est plus informel. Il est consacré aux amis et à la famille. Un rituel consiste à nourrir les oiseaux avec des boules de riz colorées

 

Le voyage que nous vous proposons

 

Il s'agit d'un voyage de 17 jours cet hiver entre Tamil Nadu et Kerala axé sur la découverte en profondeur de l'Inde du sud (ses monuments, ses paysages variés, la découverte religieuse et culturelles).

 

Dans le cadre de ce voyage particulier, nous désirons vous faire vivre Pongal ainsi que certaines de ces célébrations dont le fameux Jalikatu (course de boeufs) ou encore un concours de kollam (dessins fait sur le sol à base de poudre de riz colorée).

 

Prix : à partir de 1900 EUR par personne (valable pour un groupe de 4 personnes - vols internationaux non-compris)

 

1er jour - Mahabalipuram : petite ville balnéaire, ancien port de la dynastie Pallava, dont la plage est jonchée de barques colorées et qui abrite les fameux sites des "5 rathas" et la descente du gange classés par l'UNESCO - logement chez l'habitant;

 

Jour 2 à 5- Pondicherry et Auroville  : Cela vaut la peine de découvrir en profondeur ces lieux qui se vivent plus qu'ils ne se visitent.  En fonction de vos envies, possibilité de loger au coeur d'Auroville, au milieu de la forêt à la mode locale ou dans une villa héritage dans le coeur historique et étonnamment calme de Pondicherry.

 

Au programme (possibilités), cours autour du textile, visite de la jolie Pondicherry (entre le calme de la ville Blanche et la trépidante vie indienne), cours de cuisine avec le père de Moise, notre co-fondateur, diner chez l'habitant, découverte du projet d'Auroville (entre idéaux et contradictions), dégustations, ...

 

-Jour 6  - Chidambaram et Tranquebar: vous découvrirez un ancien et minuscule comptoir danois dont la présence sur cette côte est à la limite du surréalisme (une dizaine de maisons, un fort, une jolie place avec des lampadaires européens et puis c'est tout).

 

Point d'intérêt : le temple des remariages hindous et les arrêts improvisés dans les villages alentours afin de découvrir l'hospitalité. Logement dans une immense demeure coloniale face à la mer.

 

En route vous visiterez le temple de Chidambaram dédié à Shiva Nataraja "dansant" (l'une des formes les plus représentées) en faisant attention à ne pas déranger les étudiants qui répètent à l'ombre des galeries de granite.

 

Jour 7 - La route des temples jusqu'à Trichy: Gangaikondacholapuram - Darasuram:

Sur la route de Trichy, vous vous arrêterez afin de visiter des temples aux couleurs et aux détails incroyables, des tisserands, un déjeuner dans l'herbe...bref une belle journée quoiqu'un peu fatiguante.

 

Jours 8 et 9 - Trichy: cette ville typique , peu atteinte par le tourisme occidental, abrite le temple majeur de Sri Rangam dédié à Vishnu. Ce temple vibre d'une intensité peu commune et permet une réelle expérience de rencontre avec la vie religieuse hindoue. Cette étape permet également de découvrir les rites familiaux et religieux le long de la rivière Cauvery (cérémonies funéraires, purification, don de cheveux, ...). Le logement se fait au milieu d'un village non loin de la ville, les diners se prennent chez l'habitant. 

 

Pendant votre séjour à Trichy, vous ferez une excursion à Tanjore au temple de Brihadishvara, bâti par l'empereur Chola Rajaraja, classé à l'UNESCO (les couleurs au coucher du soleil sont juste extraordinaire).

 

Jours 10 et 11 - Le Chettinad: Dans un paysage aride, entre rizière et immenses blocs de granite, des villages aux rues paisibles voir fantomatiques. Seule incongruité, vous n'y trouverez pour seules habitations que ..... des palais presque à l'abandon....et par dizaines. Avec les bons guides, il est également possible de trouver des temples perdus au milieu des rochers et gardés par des chevaux en céramiques.

 

Une excursion à Madurai est également possible, cette ville est surtout célèbre pour son temple Sri Menakshi qui à la particularité d'abriter tant Shiva que son épouse Parvati. Chaque soir, Shiva est amené en grande pompe auprès de la couche de Parvati afin d'y passer la nuit. La ville est également agréable à découvrir grâce aux explications passionnées de notre guide local (habitudes des locaux, marchés, etc.). 

 

Jours 12 et 13 - Munnar: Perché au milieu des montagnes bleues "Nilgiris", vous devrez passer pour y accéder par des plantations d'hévéa, d'épices, de café et enfin les sommets et les plantations de thé à perte de vue. Au programme, balades, rencontres avec des cueilleuses, spectacles de Kalaripayat (art martial), éléphants sauvages (si vous avez de la chance)...


Jours 14 et 15 - Allepey:  dans cette partie du pays, la mer s'est mêlée à l'eau des lacs pour former les back waters et diviser les terres en de multiples petites îles à la végétation et à la faune (surtout pour les amateurs d'oiseaux)  variée. Les habitants passent d'île en île par des petits ponts ou en barque, les écoliers les empruntent pour aller à l'école...et nous vous proposons de partager le quotidien d'une famille qui a ouvert sa maison au tourisme de qualité. Elle fournit ainsi des revenus aux habitants de la petite île qui souffrent régulièrement de la saisonnalité. 

 

Jours 16 et 17 - Cochin: L’histoire de la ville de Cochin est intimement liée à son port. Elle s’enorgueillit en effet d’un passé et d’un présent glorieux sur le plan des échanges maritimes notamment le commerce des épices, du café, des fruits secs,… produits en abondance dans cette région. Cochin a une histoire particulière par rapport aux autres villes d’Inde puisqu’elle a moins subi l’influence aryenne que celles des Arabes, Chinois, Portugais, Hollandais, Italiens, juifs et bien entendu Britanniques. Possibilité de loger chez l'habitant ou dans une belle maison héritage.

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