Boat races au Kerala

04/08/2016

Jusqu'à la mi septembre, les canaux verdoyants de Backwaters du Kerala vont être le théâtre des fameuses Snake Boat races. Ces courses impressionnantes seront tenues à l'occasion d'événements religieux ou autres qui vont se succéder alors que l'on célèbre la fin progressive de la mousson et la fête des moissons (ONAM - voir prochain post). 

 

 

Les bateaux utilisés pour ces courses sont appelés "Snake boat" (ou "Chundan vallam") en référence à leur forme allongée. Ces bateaux traditionnels pouvant atteindre jusqu'à 40 mètres de long et accueillir près de 100 rameurs, ont d'abord servi comme navire de guerre.

 

Parmi les nombreux évènements deux des plus important sont l'Aranmula Boat Race et le  Nehru Trophy.  

 

L'Aranmula Boat Race a lieu pendant Onam, le festival des moissons. L'histoire voudrait que le bateau d'un Brahmane fut attaqué alors qu'il apportait des offrandes au temple d'Aranmula Parthasarathy. Depuis ce bateau est escorté par des 'Snake boats'. Cette course folklorique aura lieu le 17 septembre prochain.

 

 

Le Nehru Trophy Snake boat race est beaucoup plus sportif. Il a lieu tous les deuxièmes samedis du mois d'août, soit cette année, le 13. Il commémore la visite de Jahawar Lal Nehru, premier Premier Ministre de l'Inde indépendante (pour rappel, l'Inde a célébré son indépendance le 15 août 1947), en 1952 à Allepey. Monsieur Nehru avait alors, semble-t-il, été fort impressionné par les courses auxquelles il avait assisté.

 

 

Si les courses principales sont fort courues et rassemblent une foule importante. Sachez que la plupart des villages possède son Snake Boat. Des courses plus familiales sont donc organisées régulièrement.

 

C'est l'occasion rêvée pour découvrir la beauté des Backwaters du Kerala tout en partageant son folklore. 

 

 .

 

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