Au bout de la Route

voyage hors des sentiers battus

Tamil Nadu

16 jours (adapté aux familles)

Version proposée à partir* de 1.845 EUR par personne (soit 115 EUR par jour)

De 2 à 8 personnes 

Faites vous plaisir en agrémentant votre voyage d'une visite dans deux hôtels "Heritage" (version à partir de 2.160 EUR, soit 135 EUR par personne*).

* Ce prix s'entend à partir de 8 personnes adultes. N'hésitez pas à proposer à d'autres voyageurs de se joindre à vous afin de bénéficier de ce prix !

Présentation

Itinéraire

Logements

Prix et infos 

Intéressés?

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Mahabalipuram
Pondichery
Pondichery
Auroville
Pondichery
Pondichery
Scène de Pongal
Pondichery
Campagne du Tamil Nadu
Bénédiction de Ganesh
Partie de pêche
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Pondicherry 

Jours 1 à 3

Le premier jour est généralement consacré au voyage. Les vols en provenance d'Europe arrivent généralement entre 5 et 7 heures du matin à Chennai.

Votre voiture vous attendra à l'aéroport pour vous emmener à Pondichery. Cet ancien comptoir français, les rues calmes aux noms si familiers (Dumas, Bussy,…), les bâtiments coloniaux et les restaurants gastronomiques de la ville blanche ne sont séparés du reste de la ville (typiquement indienne, quoi que…) que par une artère. Il est donc possible de passer de l’une à l’autre en fonction de ses humeurs et envies.

Ce que nous vous proposons: Pondicherry est une ville à vivre plus qu’à visiter (quoi qu’il y ait certaines

églises incontournables et puis le temple de Ganesh bien entendu). Nous pouvons vous organiser un tour

gourmand, vous apprendre à cuisiner après avoir fait vos courses au bazar, vous apprendre à vous repérer dans le marché, à trouver les chouettes petits endroits où s’arrêter boire un chai, un jus de fruits frais, …

Au rayon des activités, nous tenterons, en fonction du temps, une sortie avec un pêcheur du port, monterons tout au dessus du phare, visiterons l'ashram de Sri Aurobindo, en fonction des évènements nous essayons de nous mêler à certaines festivités etc.

Si la mer est trop forte, nous passerons une demi journée à l'assaut de la citadelle de Ginjee (aventure sortie tout droit d'un film) ou à la visite de l'association Vellai Thamarai (voir ci-dessous).

Vellai Thamarai

Pendant le séjour à Pondichery

Dans une zone défavorisée du Sud de Pondichery, l'Association Vellai Thamarai a construit en 2008 une école gratuite qui, à terme, ira de la maternelle à la fin du secondaire et à la qualification professionnelle. Le projet se déroule sur 15 ans. L'ambition de ses créateurs est de donner un enseignement de qualité et en anglais à des enfants qui ne pourraient pas avoir accès à ce type d'enseignement afin de construire leur futur et leur insertion durable dans l'Inde du 21ème siècle. 

Nous avons décidé de soutenir ce magnifique projet et vous proposons d'y participer en apportant un peu de vos connaissances au projet. Si vous le souhaitez, vous pouvez proposer un cours sur un sujet que vous maitrisez ou une activité (à titre d'exemple nous avons déjà eu un cours sur le fonctionnement des avions, ou de dessins créatif). Tout ceci se fait bien entendu en coordination avec la Direction de l'école et en fonction du programme des enfants (cette année le thème est l'eau).

Si vous désirez en savoir plus, rendez vous sous l'onglet "Voyages durables".

Auroville

Jour 4

Nous consacrerons également une journée à la découverte d'Auroville. Le projet d’Auroville commence en 1964. Le but est de créer une ville dédiée à la réalisation de l’Unité Humaine selon la vision de la mère, compagne du yogi Sri Aurobindo qui dirigeait l’Ashram éponyme. L’inauguration officielle eut lieu en février 1968. Située à une douzaine de kilomètres au nord de Pondichery, elle compte environ 2000 habitants. La charte d’Auroville commence par cette phrase: « Auroville n’appartient à personne en particulier. Auroville appartient à toute l’humanité dans son ensemble (…) »

 

Ce que l’on vous propose: Découvrir ce lieu tout à fait atypique situé au milieu d’une forêt replantée par

ses habitants. Auroville est un véritable laboratoire à ciel ouvert (écomatériaux, récupération des eaux,

médecines alternatives, yoga,…). Nous vous proposons une visite guidée qui vous permettra de mieux comprendre le projet, ses bienfaits, ses contradictions,… A midi, vous pourrez vous arrêter dans une ferme bio pour déjeuner et, avec un peu de chance, collecter vos  légumes vous même.

Trichy et Tanjore

Jours 5 à 8

Vous empruntez la route des temples pour une longue journée parsemée de sites historiques dont le fameux temple de Shiva Nataraja (shiva effectuant sa danse cosmique) ou celui de Darasuram (découverte du tissage de la soie) et vous rejoindrez votre hôtel au milieu d'un petit village non loin de l'île de Sri Rangam à Trichy (diner chez l'habitant).

A Trichy, vous aurez l’occasion de vous promener dans la cité-temple de Sri Rangam et de vous arrêter dans l’une des nombreuses échoppes qui mènent au temple.

 

Nous y consacrerons un matin de votre séjour, vous pourrez également découvrir la vie rituelle

hindoue au plus profond de ses coutumes dans un temple qui ne figure pas sur les sentiers touristiques. Vous verrez des enfants se faire raser la tête, des poojas sur les marches des ghats, des cérémonies aux défunts. Vous pourrez également visiter le rock fort Temple, attention genoux solides nécessaires!

Une demi-journée sera également consacrée à la visite du temple Brihadeswarar de Tanjore (classé au Patrimoine mondial de l’Unesco). Pour rappel Tanjore était la capitale de l'Empire Chola qui a marqué de son influence toute l'Asie du Sud Est. Le temple aurait été conçu par des architectes égyptiens et constitue une prouesse architecturale.

En fonction du temps qu’il vous restera, vous aurez l’occasion de flâner dans le village, manger chez

l’habitant, vous baigner dans la rivière (en fonction du niveau de l'eau), etc. Le cinéma est une activité très prisée à Trichy, nous vous le conseillons vivement.

 

Chettinad

Jours 9 et 10

 

Départ dans la matinée  à la découverte de la région du Chettinad. Sur la route, vous pouvez vous arrêtez dans un petit village i perdu dans la campagne. Il semble tout d’abord qu’il n’y ait rien…Mais.. Au dessus de la colline (plutôt un rocher de granite à pente douce) deux trésors cachés au un joli petit temple chola et juste avant, sur votre droite, dans un petit bosquet, un petit temple d’Ayanar très populaire dans la région, au pied duquel les villageois ont l’habitude de déposer des statues de chevaux en terre cuite en offrande (protection de l’être aimé, etc.).

Vous arriverez ensuite dans la région du Chettinad. L’un des intérêts de cette région, outre sa cuisine et ses artisans, sont les magnifiques palais Chettiars.

Les Chettiars sont une caste (ou plutôt une jati) de riches businessmen qui ont connu leur apogée au 19ème siècle sous le Raj britannique. Actifs dans le commerce international, ils ont intégrés de nombreuses influences étrangères. Les maisons sont devenues au fil du temps de véritables palaces, alliant architecture et organisation de la vie tamoule au faste étranger, chacun rivalisant

de superbe.  Aujourd’hui, la plupart de ces palais sont à moitié abandonnés et le faste d'antan est remplacée par une atmosphère calme et surréaliste.

Karaikudi, la capitale du Chettinad, est réputée pour ses antiquaires et la cuisine Chettinad (assez épicée) est considérée, à raison, comme l’une des plus fines d’Inde.

RAmeshwaram

Jours 11 à 13

Dans l'extrême sud, les hindous se rendent à Rameswaram afin de participer à un rite très important : le bain sacré. Le temple de Rameswaram est situé à l'extrémité sud-est de l'Inde sur une petite île située à une trentaine de kilomètres seulement du Sri Lanka. La légende veut que ce soit de cette île que Rama et Hanuman aient franchi la mer pour s'y rendre afin de délivrer Sita du démon Ravana. Ensuite Rama aurait offert 3 lingams à Shiva (symbole ayant la forme d'un phallus) afin de s'excuser d'avoir tué un Brahmane. La cérémonie du bain débute au lever du soleil. Vers 5 heures du matin. Il revêt alors pour seul habit le dhoti traditionnel et prévoit des vêtements propres pour se changer et accomplir les derniers rituels. Il se rend ensuite sur la plage, rejoint par des centaines de pèlerins. Certains accomplissent déjà des poojas, d'autres pénètrent dans la mer et

s'immergent par trois fois en récitant le mantra à la gloire de Shiva "om namah shivaya" tout en priant pour les êtres qui leurs sont chers. Ces rites ont le grand mérite de vous permettre de vous centrer sur l’essentiel. Les pèlerins se dirigent ensuite vers le temple où ils font le tour des 22 puits. A chaque puit, un autre brahmane verse de l'eau sur la tête, d'où le nom de "bain". La fin du rituel consiste à s'habiller d'habits propres puis à se rendre près de la mer afin d'y jeter son dhoti (dos à la mer par dessus l’épaule).

Si vous le désirez, vous pouvez participer à cette cérémonie. C'est une expérience extraordinaire.

Au bout de l’île, tout au bout de la piste se trouve le village fantôme de Danushkodi. Ce village, situé au confins des terres indiennes sur une fine bande de sable entourée, par la mer a été abandonné à la suite d’un Tsunami dans les années 60. Il y avait à l’époque une gare et un service de Ferry jusqu’au Sri-Lanka. Il n’a jamais été rouvert notamment à cause de problèmes de traffic et à cause de la guerre qui fit rage sur l’île voisine.

Madurai

Jours 14 et 15

Madurai est l’une des plus grandes villes d’Inde du Sud (1,2 millions d’habitants) et certainement l’une des plus importantes au point de vue religieux et culturel. Son origine remonte à plus de 2 500 ans. Elle était déjà à l’époque, un lieu de commerce connu des romains. Son importance historique est également intéressante puisqu’elle était la capitale de la dynastie Pandya qui a dominé cette partie d’Inde du Sud depuis le 6ème siècle avant J.-C. jusqu’au 14ème siècle.

 

C’est également dans cette ville que le Mahatma Gandhi décida de ne plus porter que le dhoti (étoffe tissée à la main) et de se raser le crâne (il y a d’ailleurs le Gandhi Mémorial Museum qui retrace la vie de Gandhi et sa lutte pour l'indépendance de l’Inde).

 

Madurai est connue pour ses fleurs de jasmin que les femmes tamoules entremêlent dans leur coiffure. Il y a également le quartier des forgerons, des lavandiers et des vendeurs de canne à sucre. Il s’agit, de plus, d’un important centre textile (beaucoup de magasins d’écharpes, de soie, etc).

L'autre attraction est le temple principal dédié à la déesse Mînâkshî, un avatar de la déesse hindoue Parvati, l’épouse de Shiva. Sri Mînâkshî veut dire « déesse aux yeux de poissons ». Ce temple est l’un des seuls, aussi important, dédié prioritairement à une déesse. Le temple est un lieu de pèlerinage important. Outre son importance architecturale, il est tout à fait particulier car il abrite deux sanctum, un pour Parvati, un pour Shiva. Chaque soir, la statue de Shiva est ainsi transporté par une dizaine de prêtre auprès de celle de Parvati, le spectacle est juste hallucinant.

Mahabalipuram

Jours 16

Cette petite ville, à 1h30 de route de Chennai, était le port de la puissante dynastie Pallava et regorge de sites historiques remarquables dont les 5 Rathas (les 5 chariots des frères Pallavas dans la Mahabarata - temples monolithiques creusés dans la roche qui représentent chacun les grands courants architecturaux de l’époque) ou la fameuse descente du Gange sur terre en bas relief.

 

Il s’agit avant tout d’une dernière étape agréable avant de rentrer au pays.  Ce petit village vit principalement du tourisme et de la vente de sculpture. C'est d'ailleurs assez incroyable de voir les artisans travailler. 

 

Ses cafés et restaurants sont habitués aux goûts des touristes, les grillades de poissons sont à conseiller, sa plage est ornée de bateaux colorés et du Shore Temple.  Une bonne manière de dire au revoir ...et à bientôt.

 
 
 
 
 
 
 
 
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